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保罗·艾伦,科技圈与体育圈同时悼念的男人

来源:虎嗅网 作者:敲敲格 责编:杨帆
保罗·艾伦,科技圈与体育圈同时悼念的男人

美国当地时间10月15日,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)因患非霍奇金淋巴瘤逝世,享年65岁。


与比尔·盖茨联合创办全球最大的软件公司微软是保罗·艾伦一生中最为人称道的故事。但他的另外一些身份同样引人注目:在体育圈,他是NBA波特兰开拓者队和NFL(美国职业橄榄球联盟)西雅图海鹰队的老板;在商界,他是坐拥261亿美元资产、位列彭博亿万富翁指数第27位的大富豪,投资涉及飞机、火箭、AI等多个领域。


他去世的消息传出后,引发了美国科技界与体育界集体悼念。昔日挚友比尔·盖茨与第一时间发布声明,将保罗形容为自己最长久也最亲爱的朋友,盖茨为他的逝世而感到“心碎”:


从我们早期在湖滨学校的日子,通过我们在创建微软的伙伴关系,到我们多年来的一些共同慈善项目,保罗是一个真正的合作伙伴和亲爱的朋友。没有他,个人电脑就不可能存在。


微软现任CEO 萨提亚·纳德拉、苹果CEO蒂姆·库克、谷歌CEO桑达尔·皮查伊、亚马逊CEO杰夫·贝佐斯等科技界人士纷纷发布推特悼念保罗·艾伦,在他们的悼念文章中,出现最多的词汇是“先驱”(pioneer)。库克写道:“我们的行业失去了一位先驱者,这个世界失去了一个推动向好的坚实力量。”


保罗·艾伦在体育圈的影响力也很大:


波特兰开拓者队也发布推特悼念老板称:“We miss you. We thank you. We love you.” 


西雅图海鹰队的主教练卡罗尔说:“我很怀念他,他卓越的领导和巨大的鼓舞将永世难忘。” 


NFL的负责人顾代尔(Roger Goodell)表示,艾伦是让美国橄榄球在美国太平洋西北部地区保持活跃的推动力量。


图源开拓者队推特


微软故事:从湖滨学校说起


保罗·艾伦于1953年1月21日出生在西雅图,他与比尔·盖茨结识于西雅图湖滨学校,当时,艾伦14岁,盖茨12岁。因为艾伦的父亲是华盛顿大学图书馆的副馆长,他和盖茨以及其他朋友常常一起在华盛顿大学的计算机科学实验室里玩。


保罗·艾伦与比尔·盖茨


而微软的故事,正式开始于1975年。在这个过程中,他曾与病魔做过艰苦的斗争,有几个重要的时间节点值得铭记:


1975年,保罗·艾伦跟比尔·盖茨联手在新墨西哥州创立微软,开始销售BASIC解译器。


1980年,由保罗·艾伦牵头,微软以5.9万美元的价格买下名为QDOS的操作系统。这个动作对于微软来说很重要,微软正是凭借着QDOS完善了自己的产品,进而被IBM采用作新电脑的操作系统。


1983年,保罗·艾伦因罹患霍奇金氏病而辞去微软的职务,随后离开董事会,后经过数月的放射治疗及一次骨髓移植治愈。


1990年,他重新回到微软董事会。2000年,保罗·艾伦再度离开,仅留任微软高级策略顾问。


1983年,他第一次因病离开微软时,背后其实还有别的原因。他在2011年的回忆录《思想者》(Idea Man)中写道,他无意中听到盖茨和鲍尔默秘密策划减少他的股权:“他们哀叹我最近缺乏创作产品,并讨论如何通过向自己和其他股东发行期权来稀释我的微软股票。”


艾伦与盖茨这种技术专家与商业奇才的组合,是能帮助科技公司腾飞的好拍档,就像苹果的乔布斯与斯卡利一样。还好,他们之间的关系最终并没有像乔布斯与斯卡利那样难以调和。


艾伦的世界还很大:体育情结、太空梦想……


离开微软后,保罗·艾伦用自己通过微软积累的巨额财富去追寻心中其他的“大梦想”。


首当其冲的是他心中的体育情结。1988年,保罗·艾伦收购NBA球队波特兰开拓者队;1998年,他又以1.94亿美元的价格收购了橄榄球队西雅图海鹰队。据腾讯科技报道,艾伦在回忆录里说:“如果说我进入NBA是出于热爱的话,我在NFL出手就完全是出于公民义务。”


之所以这么说,是因为他收购海鹰队其实是响应时任华盛顿州州长加里·洛克的呼吁,防止球队迁往南加州。2005年,西雅图海鹰队历史上第一次夺得联赛冠军,保罗·艾伦也被部分球迷视作海鹰队的“救世主”。


很明显,他在体育界的身份并不是个纯粹寻觅利益的“商人”——他与自己拥有的两支球队分别相伴30年和20年,感情深厚,密不可分。



除了体育,保罗·艾伦还热爱音乐。据CNBC报道,他是个电子吉他手、拥有一支自己的乐队,还在西雅图为自己的音乐偶像Jimi Hendrix建造了博物馆。


在财富管理方面,他成立了Vulcan资本公司与保罗·艾伦家族基金会,来分别管理自己的投资与慈善事务。他参与投资的初创公司包括Redfin、Ticketmaster、Decide.com等,进行的慈善捐助遍及科技、野生动物保护、医疗卫生的领域。


作为一个颇具社会责任心的富豪,保罗·艾伦对那些需要高额启动资金、投入周期长的产业进行了重点投资,比如人工智能。他成立了非营利计算机实验室艾伦人工智能研究所(AI2),据公开资料,最新一轮的注资是2018年3月的一亿二千五百万美元,这笔资金用于的项目重点是向机器人传授“常识”——因太“模糊”所以难度非常高,是人工智能发展道路上的重要一步。


此外,他对于太空也充满好奇。2017年,他宣布自己的公司Stratolaunch Systems与马斯克的SpaceX联合打造了一款世界上最大的飞机,命名为平流层发射(Stratolaunch)。这款飞机的设计逻辑是利用飞机运载火箭进入近地轨道,从而降低将火箭送往太空所需的能量成本。Stratolaunch计划于2019实施正式飞行展示。


这位兴趣广泛、心怀天下的富翁,还没能见到自己的“世界最大飞机”起飞,便离开了我们。


但他的65年人生旅程,已为这个世界带来了太多的改变与机会,R.I.P.

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