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致父母:赢在起跑线不如治好玻璃心

来源:新浪财经 作者:商业家 责编:杨帆

文/新浪财经意见领袖专栏机构商业家 作者吴军

 

起跑线上的输赢对一生的影响并不是那么大。事实上,即使在起跑线上领先,优势其实也未必能持续很久。

致父母:赢在起跑线不如治好玻璃心致父母:赢在起跑线不如治好玻璃心
 

在中国常常听到一句话,“不能让孩子输在起跑线上”。为了不输在起跑线上,从小就要非常辛苦地学习这个、学习那个。赞同这个观点的不仅有中国家长,也有著名作家马尔科姆·格拉德威尔。他在《异类》一书中就表达了类似的观点:一朝领先,一辈子领先。但是,不论大家多努力,一个50 人的班,永远有第一名和第五十名。更关键的是,即使在起跑线上赢了,今后也未必赢,因为学习是一个长期的事情、一辈子的事情,是马拉松比赛,而不是百米赛跑。我从小到大都是在一流的学校里度过的,周围的样本应该算是中美两国赢在起跑线上的人了。但是我见到最多的情况是,每过一个阶段就有人主动退场,请注意,是主动退场。最后的赢家,不是一开始跑得快的人,而是为数不多坚持跑下来的人。

 

在这里,我来和大家分享一个故事,以说明为什么必须树立“人生是马拉松长跑”的想法才能笑到最后。

 

这个故事发生在20 世纪上半叶的美国。

 

美国中部密苏里州过去有一所被称为“独立高中”(The Independence High School )的中学,当然这所学校的名字现在已经改成了克里斯曼高中。独立高中1901 届的年级第一名是查利·罗斯(Charlie Ross),他在校期间曾担任过学生年刊的主编,算是个挺有名的学生,他也因此是英语老师布朗小姐最喜欢的学生。毕业典礼一结束,布朗小姐就走上台亲吻了罗斯,祝贺他以优异的成绩从学校毕业。

 

罗斯旁边站着一个比他几乎矮半头的学生,我们权且先称他为哈里。哈里其貌不扬,来自一个非常朴实的世代务农的家庭,在美国中部的密苏里州,这样的家庭再普通不过了。那些家庭出来的孩子都很朴实,没有什么吸引人的地方,用今天的话说就是很土气。不过哈里并不缺乏勇气,他当时就问布朗小姐:“我难道不应该也得到一个吻吗?”

 

布朗小姐很简单地回答:“等到你做了什么了不起的事情吧!”

 

其他同学看到这一幕都在想,罗斯将来总得做出点什么成就,才能不辜负老师对他的青睐。

 

按照传记作家们的描述,罗斯的压力应该不小,而且将压力变成了动力,一直非常努力。高中一毕业,罗斯就考进了当地的密苏里大学,毕业之后,他留校任教并成为该大学新成立的新闻学院的第一位教授。接下来他在新闻界崭露头角,由于他异常勤奋,加上人又聪明,终于在1932 年获得了普利策奖。在随后的十几年里,罗斯不敢懈怠,在新闻界的影响力越来越大。1945 年,罗斯被杜鲁门总统任命为白宫负责新闻和出版事务的首席秘书,这可能是新闻界的人士能做到的最高职位了。

 

从罗斯的经历可以看出,一个人即使赢在了起跑线上,成功也要靠自己长期努力。当然,如果事情到这里就结束了,不过是一个心灵鸡汤的故事而已。这个故事中的另一个主角,那个可怜的哈里后来的命运怎么样了呢?这里我也就不卖关子了,先告诉大家结果——他就是美国第33 任总统哈里·杜鲁门。事实上,从20 世纪40 年代开始,罗斯在新闻界能够平步青云,在很大程度上是靠杜鲁门的提携。

 

根据杜鲁门图书馆的记载,接下来的故事是这样的:

 

罗斯得到任命后,非常高兴地和总统讲:“布朗小姐如果知道我们现在又在一起了一定很高兴。”总统拿起了电话,给独立高中的布朗小姐拨了电话:“喂,布朗小姐,我是美国总统,我是否该得到一个吻?”对面的布朗小姐回答:“来吧,你可以得到它。”

 

传记作家喜欢将这件事情加以渲染,以说明一个男人的嫉妒可以激发他无限的潜力。杜鲁门的成功和这件事有多大关系很难说,他是否在当上总统之前长达44 年的职业生涯中一直还想着这件事呢?我觉得并没有。和罗斯相比,杜鲁门无疑在起跑线上输得一塌糊涂,事实上在从高中毕业后的十多年里,他因为家庭贫困,无法上大学,没有人脉,没有机会,一事无成。当罗斯已经在新闻界大显身手时,他还在为温饱发愁,但在最后的长跑中,杜鲁门赢得很漂亮。

 

杜鲁门的成功过程至少说明,起跑线上的输赢对一生的影响并不是那么大。事实上,即使在起跑线上领先,优势其实也未必能持续很久。1945 年,杜鲁门接替去世的罗斯福,从副总统上位为总统,抢到了1948 年总统大选的优先起跑权,但在谋求连任的过程中一直落后,这也再次说明起跑的优势不是那么重要。那么杜鲁门是如何当上总统,又是如何连任成功的呢?我把它概括成耐心、运气和勤奋。接下来我们继续聊和起跑线相关的另一个话题——玻璃心。

 

20 年前,我们很少说类似“玻璃心”这样的词,但今天我们经常会听到“玻璃心”“伤不起”这类的话。很多人尤其是年轻人,似乎真的脆弱到了不能受一点儿伤的地步。玻璃心是如何养成的?这和我们今天过分强调起跑线的重要性有关。

 

由于过于强调起跑线的重要性,很多家长和老师不断地告知孩子一朝落后、永远落后,孩子们一旦遇到一点不顺利,暂时落后了,就害怕得要死。用不了多长时间,孩子的心就变得很脆弱,成了玻璃心。这些人如果一开始处于顺境,就越发地有信心一路走下去,但是人很难永远有好运气,一旦遇到挫折,便成了一件了不得的事情,“整个人都不好了”。在这种时候,如果我们的家长和学校能够给予孩子正确的引导,培养他们在人生中长跑的意识和能力,一时的失败或者落后原本算不上什么大事。但是在起跑线理论的指导下,学校和家长所做的,一方面是继续给孩子施加更大的压力,另一方面小心翼翼地为孩子保驾护航,最后大家都变得输不起。我有时真的很同情这样的学校和家长,他们承担了原本不必要存在的越来越大的压力。

 

有的家长认为,先帮助孩子抢到一个好的位置,进入一所好的大学,其他事情以后再说。在这样的指导思想下,学校和家长对孩子百般呵护、精心辅导,不给任何刺激,让孩子们尽可能少地受到挫折。这份苦心能否真的得到回报,我们并不知道。就算这种方法短期内有效,最后孩子们在学业上表现得很好,顺利地进入了好大学,但玻璃心一旦养成,副作用会非常大,一辈子都是大问题。

 

换句话说,很多人虽然后来懂得了把人生当作长跑的重要性,但是在年轻时养成了玻璃心,以后就无法为长跑提供动力了。我在清华大学当过班主任,入学时,一个年级200 多名新生都是原来学校最顶尖的学生,但到了第一学期的期中考试,总要有最后一名,总要有最后1/3 的学生,这时候哪些人具有一颗坚强的心脏、哪些人是玻璃心马上就看出来了。

 

对于前一种人,他们可以跌倒,但是会爬起来不断前进;对于后一种人,即使老师费尽心思给予各种帮助,也还是走不出心理阴影。后一种人并非智力、能力和知识储备不如别人,而是从小被养成了一颗玻璃心。等毕业后大家到了单位里,一切都要重新开始,那时候就不会有什么人来照顾“玻璃心”的感受了。

 

今天,当大家都在试图抢先跑出去几十米,或者都在训练那种有爆发力而没有耐力的短跑时,聪明人不妨练就一颗永远摔不坏的强大心脏。有一颗强大的心脏,自己总是能够不断坚持地跑下去,即使跌倒,也能不断爬起来。如果还能够一边跑,一边欣赏路旁的风景,那就更好了。最终跑到终点的会是这样的人。

本文节选自中信出版社新书《见识》本文节选自中信出版社新书《见识》
 

(本文作者介绍:我们力图记录商业发展的轨迹,总结商业经营的经验、教训,为商业人士提供全方位的阅读体验。)

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