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日本失去的20年,产生了350万贫困儿童

来源:新浪财经 作者:鲁晓芙 责编:杨帆

文/新浪财经意见领袖专栏专栏作家 鲁晓芙

 

贫穷儿童的困境,是日本经济20年停滞、紧缩的后果。安倍晋三担任首相好几年了,但非营利组织指出,贫穷现象,不减反增,代表安倍经济学,对很多家庭没有发挥作用。

日本失去的20年,产生了350万贫困儿童日本失去的20年,产生了350万贫困儿童
 

某个周六早上,在埼玉县川口市一家儿童餐厅里,一群志工在厨房里炖牛肉,给一群孩子们吃。这些孩子在房间里聊天,边做纸雕劳作,边等吃饭。对其中一些孩子来说,这是今天唯一的一餐。

 

包括这家餐厅,在向来给人富庶印象的世界第三大经济体日本,却有数百家设施,因儿童贫穷问题应运而生。

 

根据估计,日本有350万儿童,来自相对贫穷的家庭,换句话说,17岁以下的儿童中,6人就有1人是贫穷的。根据经济合作暨发展组织(OECD)定义,他们的家庭收入,等于或低于全国可支配收入中位数。

 

日本的相对贫穷率,过去30年增长至16.3%,曾一度升到17.3%的美国,则有下降趋势。

 

在东京北方的川口市,大约有20几名儿童,生活在赤贫之中。这家餐厅的老板佐藤正志(音译)说,有些孩子的家庭,没办法供他们温饱。

 

去年3月开设这家餐厅的佐藤说:”雷曼震撼2008年,引发的全球经济动荡,特别重创20、30岁女性。”

 

“全职上班的妈妈,被迫接一些低薪、没有奖金或每年加薪的不稳定打工,有些女性被迫借钱,甚至是借高利贷,最后进入性产业来还债,他们很容易受困,在负面循环中。”

 

贫穷儿童的困境,是日本经济20年停滞、紧缩的后果。安倍晋三担任首相好几年了,但非营利组织指出,贫穷现象,不减反增,代表安倍经济学,对很多家庭没有发挥作用。

 

根据联合国儿童基金会(Unicef)2016年4月公布的报告,日本在已开发国家中,贫富差距和儿童贫穷现象,都很严重,在41个工业化国当中,表现是第34差的。

 

在经济状况不佳的冲绳县,问题更加严重。2016年稍早,冲绳政府公布数据,显示县内有29.9%的儿童,在贫穷线以下,较全国平均多出80%,等于每3个儿童,就有1人相对贫困。

 

日本350万符合国家救助资格的儿童中,只有20万人确实获得救助。非营利组织说,这是因为不工作、依靠社福过活的人,还是受到污名化。

 

全国儿童贫困‧教育支援团体协议会代表,干事青砥恭说:”我们今天看到的贫穷率,不只证明了过去25年来,儿童的生活变得多难过。日本的贫穷问题,完全受到忽视,我们的处理方式,落后西方国家很多。”

 

“日本经济泡沫爆发后的岁月,贫穷率增加,背后有两个主因,一是教育,二是失业。”

 

青砥也说,日本近几年,大学学费飙涨,代表比较没那么宽裕家庭的孩子们更难有机会进大学,甚至有好几千人,因为家里经济状况太差,没办法念完高中,以后更难翻身。

 

青砥对于安倍政府,没什么信心。”简单讲,我不相信安倍关心儿童贫穷,或普遍贫穷现象,我相信这种态度,对于所有保守政党都一样,因为这个议题,不会带来选票。”

 

丰岛儿童WAKUWAKU网络理事长,栗林知恵子,第一个想出,在丰岛成立儿童餐厅,来帮助弱势儿童的点子,现在日本全国,大概有300家这类中心。日本财团去年11月起,也开始在埼玉开设”子どもの居场所”,让孩子最晚待到21点,提供午餐、帮他们学习、洗手、改善刷牙习惯等等,希望能让家长安心工作。

 

栗林说:”我不是老师,也不是专家,只是在地方养育孩子的妈妈。”

 

“我常常遇到饥饿的孩子,他们一整天都没吃过东西。我开始帮助,这些担心自己念不了高中的孩子学习。”

 

“其中一个孩子告诉我,她不确定要不要读书,但每天妈妈,只给她500日元过活。”

 

她除了提供场地,让当地的孩子一起玩、分享营养餐点、在舒适的环境打发时间,也找来高中生与大学生,教孩子们读书。

 

然而,她认为最根本的问题,还是应该由政府出手解决、负起责任。”我相信政府应该做更多,目前减轻贫穷的政策,没有用。”

 

栗林说:”全国人民现在都知道这个问题存在,我们会一起开始思考,需要采取什么行动,像是提供餐点或当志工。这是个机会,让我们思考孩子们的未来。”

 

(本文作者介绍:旅居欧洲,金融从业,葡萄牙政府“投资大使”。)

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