中访网 人物第一媒体
首页  >  财经学人思想纵横  >  刘瑞明:现代企业制度为什么如此重要?

刘瑞明:现代企业制度为什么如此重要?

来源:新浪财经 作者:原创 责编:杨帆

文/专栏作家 刘瑞明

 

信任的扩展、市场规模的扩大和创新是市场经济中驱动经济增长最为重要的三个要素。而现代企业制度的三大特征恰好为这些经济增长的驱动力提供了适宜生存的土壤。

现代企业制度为什么如此重要?现代企业制度为什么如此重要?
 

人类之所以能在0.01%的历史里创造97%的财富,很大程度上归因于市场经济的不断扩展。而在市场经济的运行过程中,信任的扩展、市场规模的扩大和创新是驱动经济增长最为重要的三个要素。现代企业制度以法人制度为基础,主要以股份制的形式存在,投资人以其认购股份为限度承担有限责任,充分适应并满足了现代市场经济的要求。法人制度、股份制和有限责任作为现代企业制度的三大特征,充分保障了市场经济的高效运行和长期经济增长。

 

一、现代企业制度中的法人制度扩展信誉机制

 

市场经济的产生和发展是促进社会现代化进程中的关键一环,而成熟的市场经济需要良好的信誉作为保障。信任和信誉是经济增长的基石。一方面,信誉可以保障市场的交易秩序,这是交易进行的前提。市场秩序的运行需要道德基础作为保障,而市场经济的道德基础便是信誉或信任。经济学家Hicks指出,交易就是凭承诺进行交易,但承诺必须要得到保证,否则交易便是无效的。

 

另一方面,信用在信息不充分的条件下可以最大限度地减少交易成本,维持契约的稳定性,促进整个社会的经济运行效率。信用决定了交易能否顺利进行。经济发展史表明,良好的信誉不仅是市场经济的保障,而且在陌生人之间建立相互的信任关系还是交易范围扩大和经济发展的关键。在以交易为核心的市场经济中,以非人格化的陌生人交易为主,互不相识的交易双方存在高度的信息不对称,此时声誉就为交易者提供了重要的决策信息,成为了解交易对象前期行为的主要信息来源,从而决定了交易的成功与否。

 

福山指出,高信誉水平的社会不仅可以扩大市场中经济主体的规模和交易范围,极大地改善其经营、组织方式,优化各主体之间的交易形式,还会减少非直接生产性寻利活动的规模和强度。作为市场经济的润滑剂,信誉可以通过降低交易费用来增加整个社会交易的频率,从而促进经济的繁荣。信誉可以说是保证经济增长和繁荣的重要来源。

 

信誉的一个重要来源是长期博弈,为了维系长期博弈中可能获取的收益,人们才会克制短期的违约冲动,形成信任,这反过来也促进了经济增长。在人类的早期历史中,信任也曾以不同的形式表现出来,但是,这些形式都有一个共同的弊端,那就是信誉和承载主体是自然人,而自然人的寿命和交易范围是有限的,使得人们很难构建长期而广泛的信誉机制。即使自然人可以通过代际传承等方式延续信誉,但是仍然存在很大的不确定性。作为社会组织的法人摆脱了这些弊端,更能维持长期博弈的进行。

 

法人是由法律赋予法律人格的组织集合体,相对于自然经营个体生命的有限性而言,企业或者“招牌”的生命是可以无限延续的。从而,法人制度可以将一次性博弈转化为重复博弈,而企业正是这样一个能够将一次性博弈转化为重复博弈的制度安排。所以,法人制度保证了长期参与人的出现,即维持了长期博弈,保证了信誉的扩展。

 

二、现代企业制度中的股份制实现了规模效应

 

规模经济是经济增长的重要动力。在经济发展早期,市场规模的扩大往往伴随着分工的细化,而此时的企业规模也在同步扩大。亚当·斯密认为分工会极大地提高劳动生产率。并且,经济增长伴随着分工的演进和规模的扩展,而分工演进和规模扩展又是相互促进,相辅相成的。杨格认为,市场容量一定程度上是由分工水平决定的。分工演进带来的个人专业化水平的提高,造成了人力资本的不断积累,从而产生递增报酬,导致经济的内生增长。总而言之,规模效应会进一步促进分工,在提高劳动生产率的同时节约生产资料。因此,对于经济增长的研究,也是对市场规模的研究。

 

经济增长在很大程度上来自市场扩展和专业化分工所带来的增益,而通过股份制可以最大限度地集中资金,充分发挥社会资本的力量,从而使企业资产以较快的增长速度不断扩张。通常,公司发行股票是对全社会公开,而股东又仅以其投资额为限承担有限责任,且股票可以在市场上自由地转让。正是基于此,公司制这种融资体制才能最大程度地发挥其融资能力。对此,马克思甚至指出,正是股份制可以是铁路这样的庞大工程转瞬之间完成。股份制和有限责任不仅可以保证社会融资,还可以委托专人经营,产生职业经理人,促进所有权和经营权的分离。在传统的家庭作坊或者合伙制企业中,投资者会要求直接参与公司治理来规避可能出现的经营风险,从而难以实现经营管理专业化,不利于企业的长期发展。但是,在现代企业制度下,职业经理人的出现使得企业可以不断得到发展壮大,客观上也促进了经济发展。

 

三、现代企业制度中的有限责任推动创新行为

 

除了信誉水平和企业市场规模,创新同样被认为是实现经济社会持续发展的重要动力,熊彼特认为企业家精神是一种重要的生产要素,是长期经济增长的源泉。在他看来,创新是一个创造性破坏的过程,通常体现在开发新产品、引入新生产方式、开辟新市场、获取新原料和建立新组织结构这五个方面。创新不仅可以提高要素生产率来抵消规模报酬递减的作用,而且可以通过不同生产要素的组合来防止日后必会发生的要素和资源的短缺。现代企业制度无疑为创新提供了肥沃的土壤,作为一项风险性的活动,创新的不确定性和巨额的成本是传统企业所难以承受的,而现代企业制度中的有限责任减少了创新的成本,分担了潜在的风险,激励了创新活动的进行。

 

有限责任制度不仅能够减少和转移风险、支持创新,还可以更加有效的进行融资,享受规模化的增益。由于先天的避险意识,当股东要以其全部资产作为抵押时,便会扼杀投资者的积极性,严重侵蚀企业家精神,影响企业融资,与社会化大生产的要求相悖。而在有限责任制度下,股东的投资风险是有限且确定的,客观上鼓励了股东的投资行为,这样公司就可以更为有效地组建大规模的公司集团,享受规模化的增益。规模扩大同时意味着企业创新能力的增强。并且,有限责任使得两权分离,给了企业家更大的自主权,使企业家精神得到更为有效地发挥。

 

信任的扩展、市场规模的扩大和创新是市场经济中驱动经济增长最为重要的三个要素。而现代企业制度的三大特征恰好为这些经济增长的驱动力提供了适宜生存的土壤,使得市场经济可以不断扩展,推动长期经济增长。正是现代企业制度的这些特征,使得企业和企业家成为了市场经济的核心力量,被誉为经济增长的“国王”,不断推动着社会进步,使得人类在0.01%的历史里创造出了97%的财富。

 

(本文作者介绍:中国人民大学国家发展与战略研究院研究员。)

新闻推荐  
1从心出发 肽行天下——人民国肽筑梦“健康中国”新时代
2做不起报道的媒体人如何供养梦想?
3“药神”徐峥:把失败埋在前面
4宋歌:一个用艺术品让徐峥和吴京帮他赚钱的“商人”
5万达电影并购万达影视,“剧本”还没写好
6华谊兄弟的“地产生意”
7中国的国际教育,是个国际玩笑
8上半年楼市报告:房价上涨仍是主基调
9这家AI芯片创业公司,直接被供货商收了
10揭秘P2P爆雷潮背后的上市公司